Cáncer de garganta: ¿por qué el sexo oral puede ser un factor de riesgo?

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Cáncer de garganta: ¿por qué el sexo oral puede ser un factor de riesgo?

En las últimas dos décadas ha habido un rápido aumento del cáncer de garganta en Occidente, hasta el punto de que algunos lo han llamado una epidemia.

Esto se ha debido a un gran aumento en un tipo específico de cáncer de garganta llamado cáncer orofaríngeoque afecta la zona de las amígdalas y la parte posterior de la garganta.

Su principal causa es virus del papiloma humano (VPH), que también está detrás de muchos casos de cáncer de cuello uterino. Actualmente, el cáncer de orofaringe es más común que el cáncer de cuello uterino en los Estados Unidos y el Reino Unido.

En España, el cáncer de orofaringe se encuentra entre los diez más diagnosticados, con unos 8.000 casos nuevos al año. Y en Centro y Sudamérica es un problema cada vez más grave, al punto que un Aumento del 17,2 % en la mortalidad por cáncer oral para 2030.

El VPH se transmite sexualmente. En el caso del cáncer de orofaringe, el principal factor de riesgo es la número de parejas sexuales a lo largo de la vida, especialmente a través de la práctica de sexo oral.

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personas con seis o más parejas de sexo oral a lo largo de su vida tienen 8,5 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de orofaringe que quienes no practican sexo oral.

El 80% de los adultos practica sexo oral

Los estudios sobre tendencias de comportamiento muestran que el sexo oral está muy extendido en algunos países.

En un estudio que mis colegas y yo realizamos de casi mil personas que se sometieron a una amigdalectomía por motivos no relacionados con el cáncer en el Reino Unido, el 80 % de los adultos informaron haber practicado sexo oral en algún momento de sus vidas.

Afortunadamente, sin embargo, sólo un pequeño número de esas personas desarrollan cáncer orofaríngeo.

brazos en la cama

FUENTE DE IMAGEN,IMÁGENES FALSAS

El 80% de los adultos practica sexo oral.

Aunque todavía no está del todo claro de qué depende, la teoría predominante es que la mayoría de nosotros contraemos infecciones por VPH y podemos eliminarlas por completo.

Sin embargo, un pequeño número de personas no son capaces de deshacerse de la infeccióntal vez debido a un defecto en un aspecto particular de su sistema inmunológico.

En tales pacientes, el virus es capaz de una replicación continua y, con el tiempo, se integra en posiciones aleatorias en el ADN del huésped, algunas de las cuales pueden hacer que las células del huésped se vuelvan cancerosas.

Vacuna

La vacunación contra el VPH de mujeres jóvenes se ha introducido en muchos países para prevenir el cáncer de cuello uterino. Cada vez hay más pruebas, aunque todavía indirectas, de que también puede ser eficaz para prevenir la infección por VPH en la boca.

También hay evidencia que sugiere que los niños están protegidos por la “inmunidad colectiva” en países donde la cobertura vacunal en niñas es alta (más del 85%). Se espera que en unas pocas décadas el aumento de la protección lleve a una reducción del cáncer de orofaringe.

orofaringe

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Subtítulo,La orofaringe es la sección media de la garganta (faringe). Animaciones científicas/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Eso está muy bien desde el punto de vista de la salud pública, pero solo si la cobertura entre las niñas es alta, superior al 85%, y solo si una permanece dentro del "rebaño" protegido.

Sin embargo, no garantiza la protección a nivel individual -y especialmente en estos tiempos de viajes internacionales- si, por ejemplo, alguien tiene relaciones sexuales con personas de países con baja cobertura.

Y ciertamente no ofrece protección en países donde la cobertura de vacunación de las niñas es baja, por ejemplo, en los EE. UU., donde solo el 54,3 % de las adolescentes de entre 13 y 15 años habían recibido dos o tres dosis de la vacuna contra el VPH en 2020.

Los niños también deben vacunarse

Esto ha llevado a varios países, incluidos el Reino Unido, Australia y los EE. UU., a ampliar sus recomendaciones nacionales de vacunación contra el VPH para incluir a hombres jóvenes, siguiendo una política de vacunación neutral en cuanto al género.

Vacuna

FUENTE DE IMAGEN,IMÁGENES FALSAS

La vacunación contra el VPH se ha implementado en muchos países para prevenir el cáncer de cuello uterino. Cada vez hay más pruebas de que también puede ser eficaz para prevenir la infección por VPH en la boca.

Pero tener una política de vacunación universal no garantiza la cobertura. Una proporción significativa de algunas poblaciones se oponen a la vacunación contra el VPH debido a preocupaciones sobre la seguridad, la necesidad o, en algunos casos menos comunes, el fomento de la promiscuidad.

Paradójicamente, hay alguna evidencia de estudios de población que, posiblemente en un esfuerzo por abstenerse del sexo con penetración, los adultos jóvenes pueden practicar sexo oral en su lugar, al menos inicialmente. Sin ser consciente de que esto también supone un riesgo.

*Hisham Mehanna es profesor en el Instituto de Cáncer y Ciencias Genómicas de la Universidad de Brimingham, Reino Unido.

*Esta nota fue publicada en The Conversation y reproducida aquíí bajo la licencia Creative Commons. Haga clic aquí para leer la versión original.

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