El tabú que aún existe sobre la vulva y cómo retrasa el diagnóstico de cáncer

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El tabú que aún existe sobre la vulva y cómo retrasa el diagnóstico de cáncer

Es una de las partes de los genitales femeninos que menos se menciona, pero acostumbrarnos a saber cómo es normalmente la vulva, cuáles son sus pliegues, colores o irregularidades puede ayudarnos a detectar antes si hay algún problema.

“Hay un silencio en torno a la vulva en la sociedad. Incluso utilizamos términos incorrectos. "La gente dice vagina cuando se refiere a vulva", explica a BBC Mundo Sophie Rees, académica de la Universidad de Bristol (Reino Unido), que se ha centrado en el estudio de ese silencio y su incidencia.

«La dificultad es que este tabú conduce a una falta de conocimiento sobre lo que le puede pasar a la vulva y su salud”.

Por ejemplo, el tema que nos ocupa: el cáncer de vulva, un tipo de enfermedad rara, que suele diagnosticarse tarde y cuya cirugía conlleva complicaciones en el futuro.

Entonces, según las definiciones que hacen tanto la Clínica Mayo como el NHS, el servicio de salud del Reino Unido, para que lo tengamos claro:

Vulva: Es la parte exterior de los genitales femeninos e incluye los labios mayores, los labios menores y la parte externa y visible del clítoris, así como las aberturas de la uretra y la vagina y el perineo, la zona de piel y músculo situada entre la vagina y el año.

Vagina: Es parte del interior de los genitales femeninos y es el canal muscular hueco y elástico que se extiende desde la abertura vaginal hasta el útero.

Así como cada persona tiene características faciales diferentes, cada vulva es única en forma, tamaño y color.

Pero no se trata sólo de no saber diferenciar las partes.

También hay vergüenza para hablar de ellos.

“Y esta es la primera causa común por la que la gente no busca ayuda: la vergüenza. Además no poder describir realmente lo que les pasa porque les da mucha vergüenza cuando están en el consultorio del médico”, explica Rees a BBC Mundo.

Esto retrasa el diagnóstico de cáncer de vulva.

FUENTE DE IMAGEN,BRITISHSPAG

El Real Colegio de Obstetras y Ginecólogos del Reino cuenta con una publicación que muestra los diferentes tipos de vulva.

¿Qué es el cáncer de vulva?

La Clínica Mayo lo define como tipo de cáncer que afecta la superficie externa de los genitales femeninos, es decir, la parte de los labios y la zona más visible del clítoris.

El cáncer de vulva generalmente se manifiesta como un bulto o llaga en la vulva que a menudo produce picazón. Aunque puede ocurrir a cualquier edad, se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres mayores.

Su incidencia es rara. Por ejemplo, en el Reino Unido representa el 1% de todos los nuevos cánceres en mujeres.

Aunque la causa exacta del cáncer de vulva no está clara, la Clínica Mayo señala que el riesgo de desarrollar esta afección aumenta debido a los siguientes factores:

  • Edad avanzada. Aunque puedes tenerlo a cualquier edad, a medida que envejeces el riesgo aumenta. La edad promedio de diagnóstico es de 65 años.
  • Exposición al virus del papiloma humano (VPH). Es una enfermedad de transmisión sexual que aumenta el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, como el de vulva y el de cuello uterino.
  • De fumar.
  • sistema inmunológico debilitado. Quienes toman medicamentos para inhibir su sistema inmunológico, como quienes se han sometido a un trasplante de órganos. También quienes tienen afecciones que debilitan el sistema inmunológico, como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Historia de enfermedades precancerosas de la vulva. En este caso, la Clínica Mayo se refiere a la neoplasia intraepitelial vulvar, una enfermedad precancerosa que aumenta el riesgo de padecer este cáncer. En este caso, las células vulvares son anormales.
  • Tener una enfermedad de la piel que afecte la vulva. En este caso concreto, el liquen escleroso, una enfermedad crónica de la piel que suele provocar picor intenso, manchas blancas o cenicientas y alisamiento de la piel de la vulva.
Ilustración de una vulva.

FUENTE DE IMAGEN,IMÁGENES FALSAS

La vulva incluye los labios mayores, los labios menores, la parte externa y visible del clítoris, la entrada a la uretra, la entrada a la vagina y el perineo, el área entre la vagina y el ano.

Tratamiento y prevención

El tratamiento para el cáncer de vulva generalmente Implica una cirugía para extirpar el cáncer y una pequeña parte del tejido sano que lo rodea.. A veces, la cirugía de cáncer de vulva requiere la extirpación de toda la vulva.

Cuanto antes se diagnostique, es menos probable que el tratamiento requiera una cirugía más extensa.

Si se detecta a tiempo, se realiza una escisión local.

Sin embargo, si se encuentra en una etapa avanzada, Rees menciona que La cirugía puede ser "brutal" dependiendo de dónde esté el tumor y su tamaño.o, ya que puede implicar la extirpación de parte o la totalidad de los labios menores y mayores, incluido el clítoris.

«No puedes estar sentado o de pie durante mucho tiempo. Tienes que acostarte. Intentar curar esa zona es complicado y doloroso”, señala.

La anatomía de la zona también cambia y se puede perder sensibilidad en esa parte del cuerpo, afectando la actividad sexual y el placer.

«Es posible que simplemente no quieras tener nada, ningún tipo de sexo. "Por eso es tan importante que se detecte temprano y que conozcamos los síntomas".

¿Qué señales hay que tener en cuenta?

Además del tabú asociado a la vulva, existen más motivos que retrasan el diagnóstico de este cáncer.

En un artículo que Sophie Rees publicó en La conversaciónDice que en un estudio danés se comparó el momento del diagnóstico de esta afección con otro tipo de cáncer y que en el cáncer de vulva hay un retraso mayor.

Los científicos sugieren que se debe a que Sus síntomas suelen ser vagos en las primeras etapas.

Pero también, afirma Rees, se debe a una falta de atención a esta parte del cuerpo en consulta.

«Se suele hacer cribado cervical pero poco más. Y en ese momento que se hace el screening es una gran oportunidad para hacer un examen de vulva”, le dice a BBC Mundo.

Por eso muchas veces, dice, hay que insistir en la consulta para que se haga una observación más exhaustiva.

Hay varios sSíntomas y signos que pueden advertir. de la presencia de posible cáncer de vulva:

  • Prurito persistente.
  • Dolor o malestar.
  • Parches elevados de piel que pueden ser rojos, blancos u oscuros.
  • Bultos o crecimientos parecidos a una verruga.
  • Sangrado de la vulva o flujo vaginal manchado de sangre entre períodos.
  • Llaga abierta en la vulva.
  • Dolor ardiente al orinar.
  • Un lunar en la vulva que cambia de forma o color.

Los síntomas también pueden ser de otras enfermedades, incluso algo benigno, por lo que es recomendable consultar al médico en cuanto se detecta la primera anomalía o malestar.

Composición con una flor y un espejo al lado.

FUENTE DE IMAGEN,GETTY

Coger un espejo y examinarnos es un buen método para detectar los síntomas de forma temprana.

Cómo explorarte a ti mismo

Para poder ver estas anomalías es clave autoexaminarse.

Le preguntamos a Sophie Rees cuál es el método para poder hacerlo más cómodamente.

Al principio, debes ponerte en una Posición cómoda en la que puedes sostener un espejo. o un palo selfie con el teléfono en un extremo y grabarlo con la cámara.

También puede ser útil pedirle a nuestra pareja que nos sostenga el espejo o que nos tome una foto o un vídeo.

En el caso de un espejo, puede resultar útil utilizar uno que tenga aumento para ver más fácilmente los cambios en la piel de la vulva.

Puedes posicionarte como si estuvieras haciendo sentadillas, con el espejo en el suelo, sentarte apoyado en la pared o tumbarte en la cama con un montón de almohadas.

Elija un momento en el que no esté menstruando para una primera observación. Luego puedes hacerlo mientras menstruas para conocer los cambios que tiene la vulva durante este periodo.

No utilizar cremas antes de realizar la observación.

Qué ver:

  • Los labios carnosos externos e internos de la vulva, es decir, los labios mayores y menores. Usa tus dedos para moverlos, separarlos y mirar sus pliegues.
  • El clítoris, es decir, el bulto de tejido cubierto por una capa de piel delante de los labios.
  • La abertura de la uretra, por donde fluye la orina, la de la vagina y la abertura del ano.
  • El perineo, el área entre el final de la vulva y el ano.

Como decíamos, cada persona tiene características diferentes. Y eso también ocurre con las vulvas: cada una es diferente.

Entonces lo ideal es que observes tu vulva de vez en cuando para reconocerla y conocer sus características normales.

«Creo que una de las grandes cosas que hay que cambiar es entender qué es normal para ti. Mirarse a sí mismo por primera vez puede resultar abrumador y confuso. Lo mejor es acostumbrarse”, afirma Sophia Rees.

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