La Unión Europea abre la puerta a que los gigantes tecnológicos paguen por usar las redes

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La Unión Europea (UE) abrirá la puerta a un gravamen para que las grandes empresas tecnológicas asuman algunos de los costes de las redes de las telecomunicaciones, una demanda exigida desde hace años por parte de las operadoras. Fuentes de la Comisión Europea han confirmado a EL PERIÓDICO que este jueves al mediodía lanzarán una consulta, el primer paso para que esa carga pueda terminar convirtiéndose en ley.

El comisario europeo de Mercado Interior, Thierry Breton, aseguró hace dos semanas que anunciaría esa propuesta el próximo lunes 27 de febrero, durante la jornada inaugural de la feria tecnológica Mobile World Congress (MWC). "Esperen a mi discurso en Barcelona", aseguró. Breton dará entonces más detalles de una consulta que se presentará ante la prensa el jueves.

La elección del Mobile no es baladí. Ahí, el máximo responsable de Industria de la UE participará en una charla sobre telecomunicaciones, aunque no está claro el horario. La propuesta de Bruselas va en línea con lo que grandes operadoras europeas como Telefónica, Orange, Vodafone, Deutsche Telekom o Telecom Italia llevan años reclamando. Fuentes del sector aseguraron a Reuters que la consulta es un claro apoyo de las instituciones europeas.

Dominio del tráfico web

Las 'telecos' lamentan que durante años han tenido que realizar inversiones multimillonarias para construir la infraestructura de redes de conexión a internet de banda ancha y 5G. Las mayores proveedoras de servicios digitales (Google, Facebook, Netflix, Apple, Amazon y Microsoft) se sirven de esa infraestructura para movilizar el 60% de todo el tráfico en la red, según datos del sector, pero aún así no contribuyen a esas inversiones.

La pandemia llevó a un auge de las conexiones que ha hecho que para las teleoperadoras sea cada vez más caro mantener la transmisión de datos. El uso que esas seis compañías hacen de internet creció un 33% entre 2019 y 2021, según datos de Sandvine, una empresa de inteligencia de aplicaciones y redes. Eso ha llevado a las 'telecos' acelerar la presión a Bruselas para gravar a las tecnológicas por el uso de la red.

Rechazo de las 'Big Tech'

Por otro lado, los gigantes de Silicon Valley han denunciado que ese peaje sobre el tráfico de internet podría atentar contra las normas europeas de neutralidad de la red, que establecen que todos los usuarios deben recibir el mismo trato. "Todo el tráfico que circula por una red es tratado de forma igual, independientemente del contenido, el servicio, la aplicación, el dispositivo o la dirección del que lo envía o lo recibe", reza la norma aprobada en 2016 por el Organismo de Reguladores Europeos de Comunicaciones Electrónicas.

Que la UE presente esta consulta no equivale a que se convierta en ley. Según informó Reuters, el informe se debatirá durante unas 12 semanas. Después, la Comisión Europea propondrá una normativa que tendrá que ser debatida y revisada tanto por los países del club comunitario como de los legisladores. Bretón se ha mostrado confiado con que se acuerde una resolución antes de que finalice el año.

El pasado 10 de febrero, el presidente ejecutivo de Telefónica, José María Álvarez-Pallete —también presidente desde enero de 2022 de la GSMA, organizadora del MWC— se reunió con las autoridades europeas en Bruselas. "El sector de las telecomunicaciones está dispuesto a colaborar estrechamente con las instituciones europeas para construir un futuro más justo y próspero", tuiteó tras el encuentro.

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