PRN: la innovadora (y controvertida) técnica para revivir órganos y hacerlos aptos para trasplantes

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Pinterest
Telegram
PRN: la innovadora (y controvertida) técnica para reavivar órganos y hacerlos aptos para trasplantes

Le quedaban tres meses de vida.

Con solo 41 años, Anthony Donatelli estaba en una cama de hospital esperando un donante.

Como si fuera una pesadilla agónica, cada día, cada hora, cada minuto que pasaba, era una cuenta regresiva de lo que hasta entonces parecía inevitable.

Pese a todo, Donatelli mantuvo la esperanza de seguir con vida.

"Pensando en mis hijos, nunca me rendí", le dice a BBC Mundo la estadounidense de San Diego, California.

Tenía amiloidosis, una enfermedad rara que ocurre cuando ciertas proteínas anormales se acumulan en el cuerpo y forman depósitos. Su única alternativa era la aparición de un donante que le proporcionara tres órganos compatibles.

Hasta que llegó ese día. Así, en febrero del año pasado, Donatelli se convirtió en la primera persona en el mundo en recibir un triple trasplante de corazón, hígado y riñón, con una técnica denominada PRN (perfusión regional normotérmica).

Hoy está disfrutando cada momento con su familia, y aunque algunos días son más difíciles que otros, ha vuelto a nadar y surfear las olas del Atlántico.

“Acabo de llegar a casa después de correr”, dice Donatelli, ahora retirado del ejército y en vías de recuperación.

La técnica se aplica en Estados Unidos y otros países como España, Francia, Portugal, Italia, Suecia, Reino Unido y Australia.

“Tengo una vida increíble”, dice este padre de dos niños, de 4 y 7 años.

A cargo de uno de los trasplantes de órganos que recibió Donatelli, el corazón, estuvo Victor Pretorius, director quirúrgico de Trasplante de Corazón en el Sistema de Salud de la Universidad de California en San Diego.

“Utilizamos tecnología innovadora que nos ha permitido obtener órganos que históricamente habrían sido desechados”dice el médico.

El debate en la comunidad médica estadounidense sobre la vida y la muerte

No todos están de acuerdo con esa opinión.

Algunos médicos se oponen a la técnica PRN, especialmente para el trasplante de corazón, porque hace circular la sangre oxigenada de la persona muerta dentro de su cuerpo hasta que el órgano vuelve a latir.

Estos son donantes con daño cerebral catastrófico irreversible que se mantienen vivos artificialmente con la ayuda de soporte vital.

Con el consentimiento de la familia, los médicos de PRN desconectan el soporte vital; se produce un paro cardiopulmonar y, después de esperar al menos cinco minutos, se declara muerto al paciente.

Entonces, con la ayuda de una máquina, los médicos bombean la sangre del donante para reiniciar el funcionamiento del corazón y los pulmones. Esto les permite evaluar si el órgano es apto para un trasplante y también evitar que se deteriore.

Como es una carrera contra el tiempo, el procedimiento se realiza lo más rápido posible.

Máquina Chemi de actividad cerebral.
No todos los médicos están de acuerdo con bombear sangre al cuerpo del donante y recuperar los latidos del corazón.

Aunque la PRN se practica desde hace varios años en países como Australia, Reino Unido, España, Francia, Portugal, Italia o Suecia, el debate "por razones éticas" ha despegado en Estados Unidos.

Según sus detractores, la reanudación de la actividad cardíaca de la persona fallecida, es como revivir a los muertos.

La preocupación llegó a tal punto que el Colegio Americano de Médicos emitió un comunicado público en abril de 2021 solicitando una pausa en la aplicación del PRN por plantear "cuestiones éticas profundas respecto a la determinación de la muerte".

“PRN resucita al paciente”dice el documento.

El argumento central es que el reinicio de la circulación sanguínea revierte lo que se había declarado irreversible: la muerte del paciente.

Médicos con el corazón en la mano.
El Colegio Estadounidense de Médicos dijo que la técnica PRN "resucita" al donante muerto al restaurar los latidos del corazón.

Algunas organizaciones de obtención de órganos (OPO) están de acuerdo con esa posición.

La presidenta y directora ejecutiva de una de estas organizaciones, Alexandra Glazier, le dijo a BBC Mundo que para ellos lo esencial en esta discusión es que se respeten los derechos del donante fallecido.

Él dice que su organización, New England Donor Services, está actualmente en el proceso de implementar PRN solo para trasplantes de órganos abdominales.

la idea es “evitar una circulación más amplia en el cuerpo del donante y así evitar reiniciar el corazón”argumenta Glazier.

"No se resucita a un muerto"

Brendan Parent, Nader Moazami, Arthur Caplan y Robert Montgomery, médicos especialistas de la Universidad de Nueva York (NYU), publicado en 2022 en la Revista americana de trasplante una respuesta a las afirmaciones hechas por el Colegio Americano de Médicos que critican el procedimiento.

En él afirman que el bombeo de sangre a los órganos torácicos no cambia el hecho de que el corazón no se reiniciará por sí solo.

La técnica PRN, argumentan, no cambia las circunstancias que llevaron a la familia y al equipo médico a concluir que ya no hay ninguna posibilidad de vida significativa para el paciente con daño cerebral catastrófico declarado muerto por paro cardiorrespiratorio.

Imagen genérica de cama de hospital y personal médico con caja.
Los médicos que practican la PRN dicen que es una técnica "honesta, transparente y respetuosa".

El PRN “no resucita al paciente”, señalan los profesionales. El procedimiento bombea sangre a los órganos del donante muerto, pero no lo revive.

Es una recuperación de órganos "honesta, transparente y respetuosa" porque la muerte fue declarada "éticamente".

En diálogo con BBC Mundo, el médico Nader Moazami explica que cuando una persona ha fallecido por un paro cardiorrespiratorio (también llamado muerte circulatoria), la mejor manera de evaluar si su corazón es apto para un trasplante es restableciendo la circulación mientras el órgano aún está está en el cuerpo del donante.

Moazami, director quirúrgico de Trasplante de Corazón y Soporte Circulatorio Mecánico en NYU Langone Health, explica que desde que comenzaron a usar la técnica en 2020, se han recuperado corazones que antes no eran viables.

Restaurar la circulación, sostiene, es solo otro método de recuperación de órganos.

“No tiene nada que ver con resucitar a un paciente, no es reanimar al donante, porque la reanimación, por definición, es que vas a devolverle la longevidad o la calidad de vida”.

Médicos operando en un quirófano.
"No se resucita a un muerto", dice el doctor Nader Moazami.

La decisión sobre la muerte del paciente, agrega, se produce cuando la familia decide retirar el soporte vital.

No se resucita a un muerto. A la gente le gusta jugar con las palabras, pero no es así”. “PRN es completamente ético”.

Mientras el debate continúa en Estados Unidos, la técnica sigue avanzando en los países desarrollados.

Actualmente existen planes piloto en países como Suiza, los Países Bajos, Noruega y Canadá.

Hasta el momento, según información disponible públicamente, no se ha utilizado en América Latina.

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Pinterest
Telegram

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Noticias recientes

Selección del editor

No te pierdas ninguna noticia importante. Suscríbete a nuestro boletín.