Cardiopatías: cuáles son los factores de riesgo menos conocidos y cómo reducirlos

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Enfermedades cardíacas: cuáles son los factores de riesgo menos conocidos y cómo reducirlos

La mayoría de la gente sabe que los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas son la presión arterial alta, el tabaquismo, el colesterol alto y el sobrepeso.

Sin embargo, muchas personas que tienen un ataque al corazón no tienen ninguno de estos factores de riesgo tradicionales.

La investigación revela que condiciones tales como gota, psoriasis, enfermedad inflamatoria intestinal y artritis reumatoide también son factores de riesgo para enfermedades del corazón. Lo que tienen en común es la inflamación crónica.

De hecho, algunos investigadores (Göran K. Hansson, "Inflammation and Atherosclerosis", publicado en Journal of the American Heart Association) han comenzado a reformular la enfermedad cardiovascular como una enfermedad inflamatoria crónica de las arterias.

Los científicos a veces se refieren a esto como el hipótesis inflamatoria de la enfermedad cardiovascular aterosclerótica (ASCVD).

Proceso inflamatorio

El aterosclerosis Ocurre cuando se desarrollan placas de grasa en las paredes de nuestras arterias, haciéndolas rígidas. Cuando esto sucede en las arterias que suministran sangre oxigenada al corazón, se denomina arteriopatía coronaria.

ASCVD puede causar ataques cardíacos, en los que no se suministra suficiente sangre al corazón, y accidentes cerebrovasculares isquémicos, en los que no llega suficiente sangre al cerebro. Para entender por qué ASCVD es una condición inflamatoria, debemos considerar cómo comienza este proceso.

Se cree que la primera etapa del desarrollo de la aterosclerosis es una especie de lesión endotelial, la única capa de células que recubre las arterias. Esto puede ser causado por altos niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), a veces llamado "colesterol malo"

Las toxinas del cigarrillo también pueden irritar el revestimiento de las arterias y causar esta lesión inicial. Cuando las células endoteliales se lesionan, liberan mensajes químicos que atraer glóbulos blancosun componente importante del sistema inmunológico, al sitio.

Estos glóbulos blancos ingresan a la pared de la arteria y causan inflamación en la arteria. Los glóbulos blancos también se comen el colesterol en las paredes de las arterias, lo que lleva a la formación de "vetas de grasa", uno de los primeros signos visibles de la aterosclerosis.

mujeres fumando

Las vetas de grasa comienzan a formarse a una edad temprana. Para cuando tengamos veinte años, la mayoría de nosotros tendremos alguna evidencia de vetas de grasa en nuestras arterias.

Este proceso de daño de las células endoteliales, infiltración de glóbulos blancos e inflamación crónica puede continuar en silencio a lo largo de los años, lo que eventualmente conduce a la acumulación de placa en las arterias.

Esto también puede explicar por qué las personas con afecciones inflamatorias crónicas tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

El inflamación a largo plazo de las arterias que irrigan el corazón y el cerebro pueden eventualmente provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

inflamación silenciosa

Un ataque al corazón ocurre cuando una placa en la arteria que irriga el corazón se vuelve inestable. Esto puede conducir a la ruptura (estallido) de la placa, lo que lleva a formación de un coágulo en la arteria e interrupción del suministro de sangre al músculo cardíaco.

Las personas que experimentan un ataque al corazón a menudo tienen mayores niveles de inflamación e inestabilidad de la placa en los días y semanas previos al evento. El eventual "ataque cardíaco" y el daño resultante al músculo cardíaco pueden verse así Proceso inflamatorio inestable que llega a su cenit.Artería

Debido a que este proceso inflamatorio crónico ocurre sin síntomas, muchos pacientes sin factores de riesgo tradicionales de enfermedad cardíaca no se darán cuenta de que tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Cómo medir la inflamación

Afortunadamente, hay una manera de medir la inflamación en el cuerpo. Una forma de hacerlo es con un análisis de sangre llamado prueba de proteína C reactiva de alta sensibilidad (hs-CRP).

personas con niveles elevados de hs-CRP Tienen un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los niveles elevados de colesterol LDL también son un factor de riesgo para ASCVD.

Varios estudios (“Comparación de los niveles de proteína C reactiva y colesterol de lipoproteínas de baja densidad en la predicción de primeros eventos cardiovasculares”, de varios autores, publicados en la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra) han informado que las personas que tienen niveles altos de colesterol LDL y hs-CRP parecen tener el mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

ensayo innovador

Un gran ensayo clínico llamado Cantos probó la hipótesis inflamatoria de la enfermedad cardiovascular mediante el tratamiento de pacientes con infarto de miocardio con altos niveles de hs-CRP con un fármaco antiinflamatorio llamado canakinumab.

El uso de este medicamento antiinflamatorio redujo los niveles de hs-CRP y dio como resultado una reducción pequeña pero estadísticamente significativa en la cantidad de ataques cardíacos experimentados por estos pacientes.

persona con sobrepeso

Lamentablemente, también pareció haber un mayor riesgo de infecciones en el grupo que recibió el fármaco.

Este riesgo, junto con el alto costo del medicamento, significa que es poco probable que comencemos a usar canakinumab para tratar ASCVD en el corto plazo.

Sin embargo, el estudio se consideró innovador porque respaldó la hipótesis de que la inflamación juega un papel importante en ASCVD y que abordar la inflamación puede ser útil para reducir el riesgo de eventos cardiovasculares repetidos.

Cambiar la forma en que pensamos sobre los factores de riesgo de ASCVD puede permitirnos identificar mejor a los pacientes en riesgo de sufrir infartos y accidentes cerebrovasculares.

Además, esto puede permitirnos centrarnos en el tratamiento de la inflamación para reducir el riesgo cardiovascular. Varios estudios ya están analizando el uso de medicamentos antiinflamatorios más baratos, como colchicina y metotrexatopara reducir la inflamación y prevenir la progresión de la enfermedad cardiovascular.

Cambios en el estilo de vida para reducir la inflamación

Por suerte, es posible reducir la inflamación en nuestro organismo sin recurrir a fármacos. Podemos pensar en todo lo que hacemos en nuestras vidas como proinflamatorios o antiinflamatorios.

Fumar es proinflamatorio ya que las toxinas de los cigarrillos irritan el cuerpo. Los niveles altos de colesterol en sangre y una dieta rica en alimentos ultraprocesados ​​también pueden provocar una inflamación crónica en nuestras arterias.

gente corriendo

Por el contrario, se cree que un Una dieta rica en frutas, verduras, cereales integrales y pescado azul es antiinflamatoria.

Él ejercicio también reduce los niveles de inflamación en el cuerpo. La obesidad, particularmente el exceso de peso alrededor de la cintura, parece causar inflamación crónica. Perder peso alrededor de la sección media ayudará a reducir esta inflamación.

Él estrés también puede inducir una respuesta inflamatoria crónica de bajo grado en el cuerpo, y es importante tratar de controlar nuestros niveles de estrés. También es importante mantener saludables la presión arterial, el colesterol y el índice de masa corporal, los marcadores tradicionales del riesgo de enfermedad cardíaca.

Al elegir opciones antiinflamatorias y llevar un estilo de vida saludable, todos podemos reducir nuestras posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas y mejorar nuestra calidad de vida.

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