Macron reivindica el 'softpower' ante el retroceso de la influencia francesa en África

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Macron reivindica el 'softpower' ante el retroceso de la influencia francesa en África

De la ilusión de la novedad al pragmatismo fruto de una cierta resignación. El presidente francés, Emanuel Macron, ha explicado este lunes por la tarde su estrategia para Áfricadónde Francia sufrió notables reveses tanto en el campo militar y geopolítico. Discurso pronunciado desde el Palacio de los elíseodos días antes de iniciar un gira diplomática por cuatro países centroafricanos: Gabón, Angola, Congo y República Democrática del Congo (RDC). Las retiradas forzosas de las tropas francesas en Malí y Burkina Faso asestaron un duro golpe al líder centrista, que considera fundamental la vinculación de su país y de la Unión Europea con el continente africano. Pese a la creciente presencia de potencias rivales como Rusia o China, Macron ha defendido la necesidad de continuar con una progresiva retirada de los soldados franceses de África y estrechar sus lazos a través de la economía y la sociedad civil ('Poder suave').

El presidente reivindicó una receta muy similar a la expuesta en noviembre de 2017 en Uagadugú. Luego, un líder centrista de 39 años recién elegido prometió pasar la página de las políticas neocoloniales del 'franciaafrica'. Cinco años después, afirma defender el mismo camino. Una apuesta razonable a nivel teórico, aunque debilitada por la pérdida de influencia de Francia y los pocos éxitos diplomáticos desde 2017. El tablero africano refleja el carácter competitivo y caótico de las relaciones mundiales actuales. La influencia gala no sólo se ve lastrada por la creciente presencia de potencias rivales, como Rusia o Chinapero también de teóricos aliados que actúan cada vez más por su cuenta y con su propia agenda, como Turquía o Israel.

“No lo creo” en competencia militar

“A muchos nos gustaría llevarnos a una competencia (entre potencias). No creo en esto. Este camino representa un callejón sin salida”, dijo Macron en su discurso, refiriéndose, sin citarlo explícitamente, a la creciente influencia de Rusia. A través de su grupo de mercenarios Wagner, Moscú ha reemplazado la presencia militar francesa en Malí y podría hacer lo mismo en Burkina Fasoademás de tener una destacada presencia en República Centroafricana.

Aunque está claro que África es "tierra de competición", como reconoció macron, el líder centrista no quiere contrarrestar esta creciente influencia rusa encerrándose en una política de despliegue militar. En su discurso en el Elíseo, anunció un nuevo “modelo de asociación militar”. Esta consistirá en mantener las actuales bases militares francesas, pero con una "menor presencia" de soldados franceses y una mayor responsabilidad de "nuestros socios africanos". Francia ha desplegado actualmente unos 5.500 soldados en suelo africano, 3.000 de ellos en países del Sahel como Níger y Chad.

“Hoy, demasiadas de nuestras empresas continúan sin ofrecer sus productos de mejor calidad cuando intentan venderlos al continente africano”, lamentó Macron. Pidió pasar “de una lógica de ayuda económica a inversiones” en un continente que calificó como “uno de los mercados más dinámicos del futuro”. Además de lo económico afirmó fortalecer los lazos educativos, deportivos, culturales —anunció una nueva ley que establece un marco para la devolución de obras de arte africano— o en la lucha contra el cambio climático y en defensa del medio ambiente. Todo eso, dijo el mandatario, tratará de reflexionar en la gira africana de esta semana, que comenzará con una cumbre contra la deforestación en Libreville.

Apuesta criticada por el realpolitik

Macron comenzará este miércoles este viaje por cuatro países de África Central. Ninguno de ellos forma parte de la inestable región del Sahel, donde Francia se vio obligada a retirar sus tropas (en Malí y Burkina Faso) y hay un fuerte sentimiento anti-francés, que se extiende por el resto del continente. Gabón, Angola, Congo y la República Democrática del Congo representan "países estables", se destacan del Elíseo. La otra cara de la moneda de esta estabilidad son sus gobiernos caudillescos, al menos en dos de ellos (Gabón y Congo).

Además, Gabón, Congo y Angola se abstuvieron la semana pasada en una votación de la Asamblea General de la ONU que pedía la retirada de las tropas rusas de Ucrania. "Debemos combatir la historia que dice que hay una separación entre Ucrania y el resto del mundo (países no occidentales)", dijo el presidente, quien ya había reprochado a varios líderes africanos el verano pasado su indiferencia hacia la causa y la oposición ucraniana. adoptar sanciones contra Rusia. En esta ocasión, ha querido mostrarse “más modesto” y reivindicó su “pragmatismo”.

De hecho, Macron recibió críticas por sus múltiples encuentros en las últimas semanas con algunos de los líderes africanos más controvertidos. Por ejemplo, a principios de febrero recibió a Abiy Ahmed, presidente de Etiopía, cuyo Ejército fue acusado de “crímenes de guerra” en el cruento conflicto en la región de Tigre. El día anterior se había reunido con el chadiano Mahamat Idriss Déby, que tomó las riendas de su país tras dar un golpe de Estado y sucedió a su padre, que llevaba 30 años en el poder.

Y su gira de esta semana ha sido cuestionada por reunirse en medio de la campaña electoral de Gabón con el presidente Ali Bongo, cuya familia ha gobernado el país rico en petróleo con mano de hierro durante más de 50 años. A politica real que parece ser el resultado del declive francés en África. Y la necesidad de contrarrestarlo sin embargo. Macron defiende mantener la influencia, pero a partir de una estrategia de 'softpower', menos presencia militar y más puentes culturales y económicos.

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