Con la historia rueda la gran carrera de NASCAR en Chicago

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Con la historia rueda la gran carrera de NASCAR en Chicago

Conduciendo el Chevrolet No. 91 del programa Project 91 de Trackhouse Racing, el tres veces campeón de Supercars de Australia pasó del octavo lugar en un reinicio de la vuelta 61 para ganar la primera carrera callejera de la serie en tiempo extra.

Cuando se le preguntó si pensaba que la victoria era posible en su debut en NASCAR, Van Gisbergen se rió entre dientes.

“No, por supuesto que no, pero siempre sueñas con eso”, dijo. “Muchas gracias al equipo de Trackhouse y (patrocinador) Enhance Health, Project91. Qué experiencia para los fanáticos aquí. Esto fue genial. Esto es lo que sueñas. Ojalá pueda venir y hacer más".

Lo que cambió drásticamente el tenor de la carrera fue la decisión de NASCAR cerca de la mitad del evento de acortar la carrera de las 100 vueltas programadas a 75, colocando un gran grupo de autos que habían parado en la vuelta 43 adentro. de su ventana de combustible.

Después de que los autos previamente dominantes de Christopher Bell, Kyle Larson y Tyler Reddick entraron a boxes con otros por neumáticos y combustible en la vuelta 47, Van Gisbergen entre ellos, Justin Haley, Austin Dillon y Chase Elliott tomaron la bandera verde para el reinicio en fila india en la vuelta. 49. Van Gisbergen ocupaba el puesto 18 en ese momento, pero no se quedó allí por mucho tiempo.

“Guau, cuando tuvimos esa estrategia y yo era 18, comencé a preocuparme un poco, pero la carrera fue realmente buena”, dijo Van Gisbergen. “Todos fueron respetuosos. Fue duro, pero muy divertido".

El neozelandés pasó a Haley por el liderato en la vuelta 71 y lo venció en la línea de meta por 1.259 segundos, luego de que el auto de Bubba Wallace golpeara al Chevrolet de Ricky Stenhouse contra la barrera de neumáticos de la curva 1 para provocar el choque. novena amonestación en la vuelta 74 y forzar tiempo extra.

La decisión de acortar la carrera fue un salvavidas para Elliott, quien había chocado su Chevrolet No. 9 durante la clasificación y partió desde la parte trasera del campo en un auto de respaldo. Elliott ocupó el tercer lugar después del reinicio final y terminó por delante de sus compañeros de equipo en Hendrick Motorsports, Kyle Larson y Kyle Busch, quienes fueron cuarto y quinto, respectivamente.

“Una vez que cambiaron la distancia de la carrera, tuvimos mucha suerte de poder llegar con gasolina”, dijo Elliott. “Inadvertidamente cambiamos la estrategia”.

Haley, quien largó 36°. después de chocar en la práctica del sábado, dijo que fue vencido por un piloto de clase mundial con mejores neumáticos y 16 vueltas menos de desgaste.

“Sí, fue difícil”, dijo Haley. “Ayer puse el coche en la barrera de neumáticos y nos quedamos despiertos toda la noche. Me quedé con los muchachos bajo la lluvia y volví a envolver el auto. Le puse un cuerpo nuevo…

“Obviamente felicitaciones a Project91. Obviamente, donde estamos ahora… no tenemos… no estamos en condiciones de ganar todas las semanas, por lo que acercarse tanto obviamente no es lo que quieres.

“Pero estoy muy orgulloso de todos en Kaulig Racing y de qué evento tan increíble. No veo la hora de volver el año que viene”, añadió.

Acortar la carrera no era lo que Bell quería o necesitaba.

Había superado a Reddick por el liderato en la vuelta 9 y ganó la etapa inicial de 20 vueltas por un cómodo margen. Después de un ciclo de paradas en boxes con bandera verde, Bell lideró por casi nueve segundos antes de que la tercera incursión de Noah Gragson en la barrera de neumáticos de la curva 6 causara la tercera bandera amarilla en la vuelta 29.

Para entonces, los pilotos habían cambiado de neumáticos de lluvia al comienzo del evento a slicks cuando la línea de carrera se secó.

Bell sobrevivió a dos advertencias posteriores y ganó la Etapa 2 bajo bandera amarilla después de que Alex Bowman se detuviera en la pista a la salida de la Curva 5 con problemas en el motor. Para entonces, Larson se había abierto camino hasta la segunda posición y perseguía a Bell antes de la bandera amarilla.

Después de que se reorganizó la alineación, Bell terminó 18°, gracias a un trompo tardío en una barrera de neumáticos.

Retrasada casi 75 minutos por la lluvia, la histórica carrera estuvo llena de acontecimientos desde el principio. Tan pronto como agitó la bandera verde, Reddick alcanzó al polesitter Denny Hamlin. Los pilotos corrieron uno al lado del otro hasta que Reddick pasó a Hamlin en la curva 5.

Aric Almirola hizo un trompo cerca de la curva 6 en la primera vuelta. Erik Jones condujo demasiado en la curva 6 y recogió a Brad Keselowski y Gragson. Los tres conductores se liberaron de la barrera de neumáticos y continuaron.

En la vuelta 2, Hamlin se deslizó de costado hacia la barrera de neumáticos en el exterior de la curva 2 y perdió 11 posiciones. Una vuelta más tarde, Busch perdió el control cuando se salió de la línea de carrera y se estrelló de frente contra la barrera de neumáticos, provocando la primera bandera amarilla de la carrera.

Después de que un equipo de seguridad sacó el Chevrolet No. 8 de Busch de la barrera con una cuerda, Busch se reincorporó sin perder una vuelta. En la vuelta 13, Gragson hundió el morro de su Chevy No. 42 en la barrera en la curva 6, lo que resultó ser un punto problemático temprano en la pista de calles mojadas.

Hamlin nunca se recuperó de su accidente y terminó 11°. Busch, por otro lado, aprovechó su temprana parada en pits para terminar quinto.

Austin Cindric, Michael McDowell, Joey Logano, Ty Gibbs y Chris Buescher completaron el Top 10.

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